新华日报
2017年04月14日
新华日报
第7版:社会

孤独症研究获突破性进展

东大教授从果蝇身上找到致病分子

图为韩俊海教授指导学生做科研。 新华报业视觉中心记者 刘 莉摄

本报讯 国际顶尖的发育生物学杂志《发育细胞》4月10日以封面文章形式,发表了东南大学生命科学研究院韩俊海教授课题组对孤独症的最新研究成果——“Neurexin通过募集轴突导向分子Ephrin限制神经元轴突成束排列”。该项成果通过对果蝇视觉系统的研究,阐明了孤独症相关基因Neurexin在神经元轴突投射中的新作用,成为孤独症研究的一个突破性进展,也为找到治疗遗传性孤独症靶向药物开辟了全新路径。

孤独症又称自闭症,是一种发育障碍类疾病,可导致严重的社交行为变化,主要表现为沟通困难、重复性行为、行为刻板以及言语发育迟缓等。国际研究组织目前基本认可遗传基因中的Neurexin分子是导致人类患自闭症的“罪魁祸首”,而该分子究竟如何影响人类神经系统,还是各研究团队正在努力攻克的难题,也是破解自闭症“魔咒”的关键一环。

韩俊海团队经过研究发现,孤独症重要致病分子Neurexin在神经元投射阶段就已经开始产生表达,而非此前国内外研究团队公认的在神经元联系过程中才开始作用。这一发现,成为研究孤独症的一个突破性进展,为把孤独症“扼杀”在源头提供了可能性。

有趣的是,韩俊海团队的研究对象是果蝇。据介绍,一只果蝇的寿命为60-90天,而在短短不到3个月的生命中,一只雌性果蝇能够产卵800余只。与人类相似的神经发育过程和极高的繁殖率,使果蝇成为了韩俊海团队研究独孤症的重要实验样本。他也因此在校园内被师生们戏称为“果蝇教授”。 (蒋廷玉 吴 婵)

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